Γιατί το αθλητικό στοίχημα προσελκύει τους αθλητές;

Σπυρίδων Αντωνόπουλος - 08-06-2016

Συχνά διερωτόμαστε πώς πολλοί άνθρωποι αναπτύσσουν συγκεκριμένες μορφές. Είτε πρόκειται για το κάπνισμα, τα ναρκωτικά, το αλκοόλ είτε για τα τυχερά παιχνίδια, τα άτομα μη εξαρτικής προσωπικότητας δεν δύνανται να κατανοήσουν πώς ένα επιτυχημένο άτομο από εκεί που έχει τα πάντα τη μια μέρα, αγωνίζεται να ζήσει με $5 την επόμενη. Πολλοί επαγγελματίες αθλητές βρίσκονται πολύ συχνά σε αυτή την επισφαλή κατάσταση. Ποιοι είναι οι λόγοι που οδηγούν τόσο τακτικά στην εν λόγω κατάσταση;

Στην αρχή του έτους, ο Brent Guerra, πρώην παίκτης του AFL (αυστραλιανού ποδοσφαίρου), αποκάλυψε πως είχε ξοδέψει $400.000,00 μέσα σε τέσσερα χρόνια λόγω εθισμού στα τυχερά παιχνίδια. Στην περίπτωσή του ο εθισμός προήλθε από τον στοιχηματισμό στις ιπποδρομίες, ξεκινώντας με απλά στοιχήματα. Ο μηνιαίος στοιχηματισμός μετατράπηκε σε καθημερινό. «Δεν στοιχημάτιζα μεγάλα ποσά στις ιπποδρομίες, αλλά παροδικά τα $50 μετατράπηκαν σε $100 και αυτά, με τη σειρά τους, σε $1000 και $1.500», ανέφερε ο Guerra. Τα έντονα συναισθήματα της πρώτης νίκης και η ευκολία του χρηματικού κέρδους εικάζεται ότι αποτελούν τους παράγοντες που προκαλούν τον εθισμό και ωθούν τον παίκτη στην αναζήτηση αυτής της ψευδαίσθησης συνεχούς εκταμίευσης.

Οι περισσότεροι επαγγελματίες αθλητές είναι ταπεινής καταγωγής και, ως εκ τούτου, ποτέ δεν απολαμβάνουν τον πλούτο που προσφέρει το πρώτο επαγγελματικό συμβόλαιο. Από την πρώτη στιγμή, κυριεύονται από ένα αίσθημα ακατανίκητης δύναμης αλλά μη έχοντας τις απαιτούμενες ικανότητες χρηματικής διαχείρισης, μπορούν να χάσουν τον έλεγχο πολύ εύκολα. Κάτι τέτοιο προφανώς συμβαίνει στην περίπτωση του τζόγου στους χώρους του AFL. Εδώ και χρόνια, οι ΗΠΑ έχουν ανοίξει μέτωπο για την καταπολέμηση αυτού του θέματος στο NFL, το NBA και το MLB. Αντιθέτως, το πρόβλημα του στοιχηματισμού στο πρωτάθλημα AFL της Αυστραλίας έφτασε στο προσκήνιο μόνο μετά την παραδοχή του προβλήματος από πλευράς του Guerra. Ο David Schwarz, πρώην παίκτης του AFL και εθισμένος - σε κατάσταση απεξάρτησης- στα τυχερά παιχνίδια, ισχυρίζεται ότι είχε συνομιλίες με σχεδόν τριάντα παίκτες με προβλήματα εθισμού στα τυχερά παιχνίδια. Είναι ένα κλιμακούμενο πρόβλημα. Έχει σχεδόν επιδημικό χαρακτήρα, λέει ο Schwarz.

Πράγματι, η Αυστραλία στο σύνολό της θα μπορούσε ίσως να χαρακτηριστεί ως μια χώρα με αυξανόμενο πρόβλημα στον χώρο του στοιχήματος. "Είναι τέτοιου μεγέθους η ανάπτυξη των διαδικτυακών τυχερών παιχνιδιών στην Αυστραλία που σχεδόν δεν χρειάζεται να εξετάσουμε τις αγορές του εξωτερικού, λέει η εκπρόσωπος της Kazinoinfo.com Joanna Argyris. Έτσι, ενώ η χώρα αντιμετωπίζει ενεργά το πρόβλημα εθισμού στο πόκερ και τις κυνοδρομίες, διερωτάται κανείς γιατί υπάρχει απροθυμία συζήτησης του θέματος στο κοινωνικό σύνολο, ιδιαίτερα μεταξύ των επαγγελματιών αθλητών; Η εξωτερίκευση του εθισμού από πλευράς του Guerra θα μπορούσε να είναι η αρχή και ενώ όπως όλοι γνωρίζουμε ότι υπάρχουν πολλοί παίκτες που υποφέρουν από το ίδιο πρόβλημα, το κοινό συνεχίζει να αγνοεί την ταυτότητά τους λόγω της απροθυμίας των ίδιων των παικτών να το συζητήσουν.

Αντιθέτως, στις ΗΠΑ αντιμετωπίζονται με περισσότερη διαφάνεια. Ο Floyd Mayweather Jr. αρέσκεται να επιδεικνύει τα τεράστια ποσά που έχει χάσει λόγω στοιχημάτων στο Twitter μεταξύ των οποίων ένα στοίχημα $100.000,00 για νίκη στο ημίχρονο της ομάδας του Duke επί της Arizona, σε αγώνα κολεγιακού πρωταθλήματος μπάσκετ. Το 2007, ο σπουδαίος παλαίμαχος καλαθοσφαιριστής και νυν αναλυτής αγώνων μπάσκετ Charles Barkley δήλωσε στο ESPN ότι κέρδισε $700.000,00 σε ένα Σαββατοκύριακο στοιχηματίζοντας στο Super Bowl και παίζοντας blackjack. Ένα χρόνο αργότερα ο Barkley αντιμετώπισε κατηγορία μη εμπρόθεσμης καταβολής χρέους στο Wynn Casino χρηματικού ποσού ύψους $400.000,00. Ο εν λόγω σπουδαίος παλαίμαχος του ΝΒΑ δήλωσε ότι ο ίδιος συνεχίζει να στοιχηματίζει γιατί έχει την οικονομική άνεση να το κάνει. Το 2009 το Sports Illustrated κυκλοφόρησε ένα στατιστικό στοιχείο βάσει του οποίου το 78% των παικτών του NFL (αμερικανικό ποδόσφαιρο) έχουν χρεοκοπήσει εντός 2 ετών από την απόσυρσή τους από τους αγώνες. Τα στατιστικά είναι εντυπωσιακά παρόμοια για τους παίκτες του NBA (πρωτάθλημα καλαθοσφαίρισης των ΗΠΑ). Παρά το γεγονός ότι μεγάλο μέρος αυτού του ποσοστού οφείλεται σε κακές επενδύσεις και υπερβολικές δαπάνες, ένα μεγάλο μέρος αυτού πιστεύεται ότι οφείλεται σε αθλητικά στοιχήματα.

Αλλά το ερώτημα εξακολουθεί να πλανάται, γιατί οι επαγγελματίες αθλητές; Όσοι έχουν ασχοληθεί με τον αθλητισμό στα νιάτα τους θα θυμούνται ακόμα τα έντονα συναισθήματα που προκαλούν η λήψη μιας πάσας ή η επίτευξη ενός τέρματος. Οι επαγγελματίες αθλητές «τρέφονται από τέτοιου είδους συναισθήματα που οι περισσότεροι από εμάς δεν βιώνουμε στην καθημερινότητά μας. Για τη διατήρηση της εν λόγω ευφορίας πολλοί αθλητές στρέφονται στις συγκινήσεις που προσφέρουν το κέρδος και το χάσιμο χρημάτων που, τη δεδομένη χρονική στιγμή, μοιάζουν αστείρευτες. Επίσης, οι αθλητές είναι από τη φύση τους ανταγωνιστικά άτομα και δεν μπορoύν να σταματήσουν να στοιχηματίζουν μεταξύ τους στον ελεύθερό τους χρόνο. Αυτή η ανταγωνιστικότητα φαίνεται στα αποδυτήρια. Αν ένας παίκτης παρατηρήσει ότι κάποιος συμπαίκτης του κερδίσει ένα μεγάλο ποσό μέσω στοιχήματος, τις περισσότερες φορές θα ανεβάσει το όριο του στοιχήματος στην προσπάθειά του να αποκομίσει υψηλότερο ποσό κέρδους.

Τελικά όμως, οι αθλητές δεν φαίνεται να συνειδητοποιούν ότι τα χρήματα που αποκτούν κατά τη διάρκεια της καριέρας τους, θα πρέπει να διαρκέσουν περισσότερο από τη σταδιοδρομία τους. Ο συνδυασμός υψηλών μισθών με την αναζήτηση έντονων συγκινήσεων την και ανταγωνιστική φύση των αθλητών αποτελούν τη συνταγή για τον εθισμό στα τυχερά παιχνίδια. Οι αθλητές έχουν επίσης περισσότερο ελεύθερο χρόνο από άλλους εργαζόμενους, γεγονός που τους ωθεί στην αναζήτηση διαφόρων δραστηριοτήτων όταν δεν προπονούνται ή δεν έχουν αγώνα. Αυτό είναι το λυπηρό της υπόθεσης. Κάθε φορά που είχα λίγο ελεύθερο χρόνο, επιδίωκα να τον περάσω παίζοντας στο τάμπλετ, σε μια παμπ ή στο τηλέφωνό μου, δήλωσε ο Guerra αναφορικά με το πρόβλημα εθισμού του.

Έχοντας λοιπόν χαρακτηριστεί τα τυχερά παιχνίδια ως «το κρυφό πρόβλημα στο ποδόσφαιρο από τον διαμεσολαβητή παικτών Paul Connors, ποια είναι η λύση; Ίσως οι σύλλογοι θα πρέπει να αναθέτουν έναν οικονομικό σύμβουλο σε κάθε νέο παίκτη; Η νοοτροπία ων παικτών είναι η εξής: από τη στιγμή που η καριέρα τους θα αποφέρει υψηλά χρηματικά ποσά, το να χάσουν $100.000 σε ένα χρόνο δεν είναι σπουδαία υπόθεση, εξήγησε ο David Schwarz. Αφού η Λίγκα γνωρίζει πολύ καλά ότι τα τυχερά παιχνίδια αποτελούν μείζον πρόβλημα για τους επαγγελματίες αθλητές, θα πρέπει να καταβληθούν περισσότερες προσπάθειες προκειμένου να διασφαλιστεί η προστασία τους. Παρότι υπάρχει συνεχής αύξηση ενημέρωσης αναφορικά με τα τυχερά παιχνίδια στην Αυστραλία, υπάρχει περίπτωση τα στατιστικά στοιχεία που αφορούν τον στοιχηματισμό στους χώρους του AFL να φτάσουν στο επίπεδο εκείνων του NFL;